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Abbazia di S. Giovanni in Venere - Fossacesia (CH)

Questa stupenda Abbazia si erge superba su un colle da cui domina la frastagliata costa adriatica. La primitiva chiesa fu edificata dai monaci benedettini tra il VI e il VII secolo sui resti di un tempio pagano dedicato a Venere. La costruzione attuale è dovuta all'abate Oderisio II (1155-1204), sepolto nel sarcofago murato sulla facciata principale.

Colpisce innanzitutto il monumentale prospetto con il grande portale della Luna (XIII secolo) contornato da lastre di marmo bianco scolpite a rilievo, che narrano la vita del Battista. All'interno la chiesa presenta la struttura classica delle basiliche cistercensi, con tre navate terminanti con absidi, divise da pilastri a pianta quadrata che sorreggono archi a ogiva e a tutto sesto. Il presbiterio è incorniciato da un grandioso arco trionfale a sesto acuto. Sotto il presbiterio si trova la cripta suddivisa da colonne appartenenti all'antico tempio di Venere. Nei catini delle absidi troviamo affreschi murali di elevata qualità. In quello di destra è rappresentato Cristo benedicente tra i santi Pietro e Paolo, Giovanni Battista e Giovanni evangelista. In quello centrale ci sono Cristo fra i santi Giovanni Battista e Benedetto e la Madonna con il Bambino fra i santi Michele e Nicola di Bari. Nell'affresco di sinistra è raffigurato Cristo fra i santi Vito e Filippo. Interessante il chiostro formato da una galleria di 29 trifore scandite da 68 colonnine senza base con i capitelli variamente decorati.

Per saperne di più: www.sangiovanninvenere.it

Scheda Abbazia 

Viale San Giovanni in Venere, 56, 66022 Fossacesia (CH)

42.2512627, 14.4916163